SEÑALES DE QUE TU TRAUMA DEL PASADO ESTÁ ACTIVADO

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trauma del pasado

¿Alguna vez has experimentado un trauma? Ya sea que se trate de un evento único o de una situación compleja, el trauma deja un impacto duradero en tu bienestar. Incluso cuando termina el evento traumático, sus efectos aún pueden persistir en forma de desencadenantes. Los desencadenantes pueden ser cualquier cosa, desde un sonido, un olor o incluso una persona que te recuerda el trauma y hace que lo revivas. Pero a veces, estos desencadenantes pasan desapercibidos, lo que hace que te preguntes: ¿por qué me siento así? En este artículo, explicaremos por qué ocurren los desencadenantes, algunas señales de que ha sido activado y, lo que es más importante, cómo sanar.

El proceso de abajo hacia arriba

¿Alguna vez te has preguntado cómo se desarrolló tu cerebro? Si es así, es hora de que lo averigües, porque es una de las muchas formas diferentes en que estamos tratando de comprender los desencadenantes y el trauma.

En el pasado lejano, cuando aún estábamos en la época de los picapiedra y los humanos éramos hombres de las cavernas, solo necesitábamos respuestas básicas para sobrevivir. Fue entonces cuando confiamos en nuestra parte “reptiliana”, la más primitiva del cerebro. Esta parte es responsable de las respuestas automáticas y rápidas que nos ayudaron a sobrevivir respondiendo rápidamente al peligro. A medida que evolucionamos y comenzamos a vivir en grupos, las emociones se volvieron tan importantes como la supervivencia. Fue entonces cuando el cerebro de los mamíferos se desarrolló para comprender y responder a las emociones de los demás. Y a medida que las sociedades se volvieron más complejas, surgió la neocorteza para ayudar con el pensamiento lógico y la toma de decisiones. Estas tres partes del cerebro (reptil, mamífero y neocórtex) trabajan juntas en el “proceso de trauma de abajo hacia arriba” para ayudarnos a procesar eventos traumáticos.

El cerebro secuestrado

Los desencadenantes ocurren porque el cerebro se vuelve hipersensible a los estímulos. Cuando ocurre un evento traumático, el estímulo viaja a través de estas tres partes del cerebro. Por ejemplo, si alguien te maltrató verbalmente, tu cerebro reptiliano fue el primero en responder. Tu corazón estaba acelerado, tu respiración acelerada y estabas en alerta máxima. A continuación, tu cerebro de mamífero se activó y empezaste a sentir emociones como el miedo, la ira y la tristeza. Finalmente, la neocorteza intentó dar sentido a lo que acababa de suceder, tratando de comprender por qué ocurrió este evento.

Hoy en día, los desencadenantes, como los sonidos fuertes, pueden hacer que revivas el evento traumático y sientas que estás pasando por el proceso nuevamente. Incluso si estos sonidos son diferentes a los de alguien que te grita, tu cerebro aún te hace sentir inseguro.

Pero muchas veces, esos desencadenantes pasan desapercibidos. Un estudio de 2013 publicado en el Journal of Abnormal Psychology mostró que las personas a menudo pueden no ser conscientes de sus desencadenantes. Puedes sentir que algo no está bien, pero no puedes averiguar qué es. Afortunadamente, los psicólogos han identificado algunos signos que pueden ayudarte a reconocer que estás siendo provocado.

Señales de que tu trauma se activó

A continuación se explican algunos dominios que vemos con frecuencia en los desencadenantes del trauma. Exploremos cómo puedes reconocer los factores desencadenantes en cada una de estas áreas.

Ira/irritabilidad

Una de las señales de que se activó tu trauma es la ira o la irritabilidad. La forma clave de identificar esto es a través de una reacción exagerada a ciertas situaciones. Puedes enojarte irracionalmente por cosas pequeñas y aparentemente insignificantes y preguntarte por qué estás tan enojado. También puedes experimentar sensibilidad sensorial, donde te sobreestimulas fácilmente con ruidos o sensaciones corporales que normalmente no te molestan. Esto puede incluir cosas como toques de otros o etiquetas en la ropa. El enojo puede sentirse repentino e incontrolable, lo cual es una señal de que tu trauma se ha desencadenado.

Humor

El trauma puede dejar un impacto duradero en nuestro bienestar emocional. Los cambios de humor inexplicables pueden ser una señal de que algo anda mal. Tal vez te sientas más deprimido que de costumbre o estés luchando por deshacerte de los sentimientos de inutilidad. O tal vez sientes una mezcla de tristeza intensa e hipomanía, en la que te ves impulsado a buscar novedades o cambios en un esfuerzo por evitar lidiar con emociones difíciles. Los sentimientos de desesperanza o la creencia de que el futuro está condenado de alguna manera también pueden ser signos de que se ha desencadenado tu trauma.

Disociación

Otra respuesta común al trauma es la disociación, una forma en que la mente se distancia del cuerpo y del momento presente. Se siente como si estuvieras desconectado del tiempo y el lugar, y el mundo que te rodea está nublado o borroso, como si no estuvieras completamente presente. También puedes experimentar desrealización, donde el mundo parece falso, como si estuvieras viendo una película o jugando un videojuego. La disociación también puede tomar la forma de volver a experimentar tu trauma a través de flashbacks, pesadillas, pensamientos intrusivos o soñar despierto.

Ansiedad

Si se desencadena, puedes quedar atrapado en un ciclo de preocupación y pensar sobre experiencias pasadas o miedos futuros. Estos pensamientos pueden ir acompañados de una sensación general de malestar o de que algo anda mal y, a menudo, pueden ir acompañados de síntomas físicos como nerviosismo, palpitaciones o dificultad para respirar. Algunas personas también pueden darse cuenta que estan recordando su trauma, pero evitan sentirlo. Además, es común minimizar el trauma y decir cosas como “no fue tan malo”, “otros lo pasan peor” o incluso “no es realmente un trauma”, ¡aunque tu trauma sea válido!

Estos factores desencadenantes pueden ser difíciles de manejar. Puedes sentirte abrumado. Sin embargo, con el enfoque correcto, ¡se pueden manejar!

Curación

¿Recuerdas el proceso de trauma de abajo hacia arriba que discutimos anteriormente? Además de explicar cómo se desarrolla el trauma, ¡el proceso de abajo hacia arriba también se puede utilizar en la recuperación! Los enfoques de abajo hacia arriba se centran en abordar la primera y la segunda parte del cerebro, reptil y mamífero. Estas son las partes donde suele vivir el trauma, especialmente en los casos de trauma del desarrollo y trauma complejo. Las terapias están diseñadas para ayudar a reconfigurar el cerebro. En cierto modo, tiene como objetivo eliminar ese camino desde el cerebro reptiliano hasta el neocórtex por el que viajan los desencadenantes. Aprendes a escuchar tu cuerpo y sentir tus emociones en un entorno seguro. Una vez que te sientas seguro con tu trauma, puedes comenzar a aprender un nuevo mecanismo de afrontamiento. Y al hacer frente de manera saludable a tus desencadenantes, poco a poco comenzarás a darte cuenta de que los desencadenantes del pasado ya no pueden hacerte daño.

Es importante recordar que la recuperación de un trauma requiere tiempo y esfuerzo, y está bien no tener todas las respuestas de inmediato. Tu cerebro pasó por muchas cosas y merece amabilidad, amor y tiempo para reconfigurar los caminos que hacen que te quedes atrapado en el pasado. No tengas miedo de buscar ayuda, ya sea de amigos, familiares o un profesional. ¡Mereces liberarte de tu trauma y vivir plenamente el momento presente! Y no lo olvides: ¡tú importas!.

 

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