¿CÓMO AFECTAN LAS APUESTAS AL CEREBRO Y QUIÉN ES MÁS VULNERABLE A LA ADICCIÓN?

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adicción a las apuestas

adicción a las apuestas – Una vez confinado principalmente a los casinos concentrados en Las Vegas y Atlantic City, el acceso a los juegos de azar se ha expandido dramáticamente, incluso entre los niños.

Nunca ha sido tan fácil hacer una apuesta. Una vez confinado principalmente a los casinos concentrados en Las Vegas y Atlantic City, los juegos de azar se han expandido para incluir el acceso inmediato a loterías y juegos en línea y videojuegos con elementos de juego para adultos y niños.

Las apuestas deportivas ahora son legales en 37 estados más Washington, DC, y seis más están considerando la legislación, según datos de la American Gaming Association de principios de 2023. Las personas pueden apostar las 24 horas desde cualquier lugar y, cada vez más, a muchas edades, incluidos adolescentes e incluso jóvenes y niños que están muy por debajo de la edad legal para jugar.

A medida que se ha ampliado el acceso a los juegos de azar, los psicólogos y otros expertos se preocupan no solo de que más personas lo prueben, sino de que más personas desarrollen problemas con el juego. Y si bien todavía es demasiado pronto para saber cuáles serán los efectos a largo plazo, cada vez hay más evidencia que sugiere que los jóvenes, especialmente los niños y los hombres, se encuentran entre los particularmente vulnerables a la adicción al juego: el mismo grupo demográfico que participa con mayor frecuencia en los juegos más nuevos: apuestas deportivas y apuestas basadas en videojuegos.

Las personas en sus 20 años son el grupo de apostadores de más rápido crecimiento, según una investigación reciente. Y muchos niños están comenzando más jóvenes que eso. Casi dos tercios de los adolescentes, de 12 a 18 años, dijeron que habían apostado o jugado juegos similares a los juegos de azar. Comenzar joven conlleva una carga relativamente alta de angustia psicológica y mayores posibilidades de desarrollar problemas.

Los investigadores ahora están trabajando para refinar su comprensión de los principios psicológicos que subyacen al impulso de apostar y los fundamentos neurológicos de lo que sucede en el cerebro de los jugadores que luchan por dejar de hacerlo. Contrariamente a las suposiciones simplistas sobre el papel que juega el neurotransmisor dopamina en las adicciones, la investigación muestra variaciones en el volumen y la actividad de ciertas áreas del cerebro relacionado con el aprendizaje, el manejo del estrés y el procesamiento de recompensas que podrían contribuir al juego problemático.

Comprender qué hace que ciertas personas sean vulnerables a desarrollar problemas podría conducir en última instancia a mejores estrategias para la prevención y el tratamiento, y también dilucidar los impactos en la salud en evolución del juego, las consecuencias de comenzar joven e incluso el papel que el gobierno debería desempeñar para abordar esos problemas.

Tal como están las cosas, los Institutos Nacionales de Salud tienen agencias dedicadas al consumo problemático de alcohol y drogas, pero no hay esfuerzos oficiales dirigidos a los problemas con el juego, y no hay regulaciones federales contra los anuncios de apuestas deportivas. Eso significa que los niños pueden ver anuncios, a menudo con sus héroes deportivos promocionando juegos de apuestas, en cualquier momento del día o de la noche.

Examinando los riesgos

La mayoría de los adultos y adolescentes en Estados Unidos han realizado algún tipo de apuesta, y la mayoría lo hace sin problemas. Pero un subconjunto significativo de personas que comienzan a jugar desarrollan el trastorno del juego, definido como un patrón persistente y recurrente de juego que se asocia con una angustia o deterioro sustancial.

Al igual que las adicciones al alcohol y las drogas, las adicciones al juego se caracterizan por una tolerancia creciente que requiere más juego a medida que pasa el tiempo para sentirse satisfecho. Las personas con este trastorno también pueden experimentar abstinencia que provoca irritabilidad cuando intentan dejar de fumar.

Durante los últimos 20 años, los investigadores han refinado su comprensión de cuán comunes son las adicciones al juego y quién es más vulnerable. Entre los adultos, la proporción estimada de personas con algún problema oscila entre el 0,4 % y el 2 %, según el estudio y el país. Las tasas aumentan para las personas con otras adicciones y condiciones. Alrededor del 4 % de las personas que reciben tratamiento por consumo de sustancias también tienen un trastorno del juego. Se estima que el 96 % de las personas con problemas de juego tienen al menos otro trastorno psiquiátrico. Los trastornos por uso de sustancias, los trastornos del control de los impulsos, los trastornos del estado de ánimo y los trastornos de ansiedad son particularmente comunes entre las personas con problemas de juego.

La vulnerabilidad es alta en las personas con bajos ingresos que tienen más que ganar con una gran victoria. Los jóvenes, especialmente los niños y los hombres, son otro grupo susceptible. Hasta un 5% de los adolescentes y adultos jóvenes que juegan desarrollan algún trastorno. Y los hombres superan en número a las mujeres en una proporción de aproximadamente 2 a 1 entre las personas con adicción al juego, aunque hay un número creciente de mujeres con este trastorno.

Del juego a las apuestas

Después de años de estudiar los efectos psicológicos de la violencia en los videojuegos, Bélgica se convirtió en el primer país en prohibir una característica llamada cajas de botín en los videojuegos. Las cajas de botín son contenedores digitales que los jugadores pueden comprar por una pequeña cantidad de dinero. Una vez comprada, la caja puede revelar un aspecto o arma especial que mejora la apariencia de un personaje. O podría ser inútil.

Debido a que las cajas de botín representan un riesgo financiero con una recompensa desconocida, los legisladores belgas las clasificaron como una forma de juego.

Entre los criterios para calificar como juegos de azar esta el intercambio de dinero real por bienes valiosos con un resultado desconocido determinado al menos en parte por el azar.

Las cajas de botín aprovechan los mismos principios psicológicos que atraen a las personas a las máquinas tragamonedas. Pueden generar una gran recompensa, pero las recompensas se obtienen a intervalos aleatorios.

Después de establecer que las cajas de botín, que generan miles de millones de dólares en ingresos para las empresas de videojuegos, a menudo son un tipo de juego, han demostrado que las personas que gastan más en cajas de botín a menudo corren un mayor riesgo de desarrollar problemas de juego, y que la conexión es más fuerte en la adolescencia. Los científicos ahora están trabajando para desenredar la cuestión de si comprar cajas de botín puede causar adicciones al juego, y al menos algunas pruebas respaldan este tipo de idea de entrada.

También es polémica la cuestión de cómo las cajas de botín afectan la salud mental. Se encontró un vínculo entre el gasto en cajas de botín y la angustia psicológica severa. Debido a que los niños están cada vez más expuestos a los juegos de azar, esta es una pregunta importante a resolver.

Exposición temprana

Las cajas de botín no son la única vía de juego para los niños. Los juegos en línea que simulan apuestas sin riesgo financiero a menudo están disponibles para niños muy pequeños.

En la adolescencia, alrededor del 40% de las personas han jugado juegos de apuestas simulados. Estos juegos a menudo implican más ganancias que sus equivalentes del mundo real. Y esa introducción lúdica sin apuestas financieras puede despertar un interés.

Ver a los padres, hermanos u otros miembros del hogar apostar también normaliza el juego para los niños, lo que los hace más propensos a participar en juegos de azar y otros comportamientos de riesgo, incluido el consumo de alcohol y drogas. Y cuanto antes se expongan los niños al juego a través de juegos en línea y otras vías, sugieren los estudios, es probable que más graves sean sus problemas de juego más adelante.

Los niños desde preescolares están siendo bombardeados con solicitudes para comprar cosas en los videojuegos. Muchos niños pasan de apostar en cajas de botín en videojuegos a jugar juegos de casino social que son gratuitos y luego los clasifican en sitios de pago. Realmente ya no se puede distinguir el juego de los videojuegos. Hay tanta superposición.

El cerebro de un jugador con problemas

Los estudios han relacionado los trastornos del juego con variaciones en una variedad de regiones del cerebro, particularmente el cuerpo estriado y la corteza prefrontal, que están involucradas en el procesamiento de recompensas, problemas sociales y emocionales, estrés y más.

En personas con trastornos del juego y trastornos por uso de sustancias, varios estudios mostraron menos actividad en el cuerpo estriado ventral al anticipar recompensas monetarias. Junto con otros hallazgos, esos resultados sugieren que esta parte del cerebro contribuye a los comportamientos impulsivos de las personas con problemas de juego.

Entre otras ideas emergentes, las personas con problemas de juego también tienen volúmenes más pequeños en la amígdala y el hipocampo, dos regiones relacionadas con el aprendizaje emocional y la regulación del estrés. La investigación del cerebro podría ayudar a explicar por qué los adolescentes son particularmente susceptibles a los juegos de azar, incluida la observación de que diferentes partes del cerebro maduran a diferentes ritmos de manera que predisponen a los adolescentes a los juegos de azar y otros comportamientos de riesgo. La corteza prefrontal, que regula la impulsividad y la toma de decisiones, se desarrolla particularmente tarde, especialmente en los niños.

Por ahora, la terapia cognitiva conductual es la forma más común de tratamiento para la adicción al juego,  y la identificación de vías puede adaptar la terapia a necesidades particulares. Para un grupo de personas, el juego habitual los empuja a perseguir ganancias hasta que desarrollan un problema. Un segundo grupo proviene de un historial de trauma, abuso o negligencia, y el juego ofrece un escape del estrés, la depresión y la ansiedad. Un tercer grupo puede tener personalidades antisociales o impulsivas con conductas de riesgo.

Apostando en un juego

Para los adultos jóvenes que han crecido con los videojuegos y los juegos de apuestas en línea, las apuestas deportivas son la frontera más nueva. Ahora legal en muchos estados, la actividad se ha disparado en popularidad.

Los apostadores deportivos tienden a ser jóvenes: el grupo de apostadores deportivos de más rápido crecimiento tiene entre 21 y 24 años. En comparación con otros tipos de apuestas, en -Las apuestas de juegos que se ofrecen durante los juegos deportivos dependen en gran medida de la impulsividad. Hay oportunidades para hacer apuestas durante el juego sobre todo, desde quién ganará el lanzamiento de la moneda hasta qué mariscal de campo lanzará 100 yardas primero y cuánto durará el himno nacional. Y la impulsividad es particularmente común en las personas más jóvenes y entre los fanáticos de los deportes atrapados en la emoción de un juego.

Se necesita tiempo para que se desarrolle un problema con el juego, y los pasos simples pueden interrumpir la progresión para muchas personas. Eso podría incluir poner un límite a cuánto van a gastar o configurar una alarma para recordarles cuánto tiempo han estado jugando.

La educación antes de que las personas intenten apostar ayudaría y existen muchos programas de prevención.

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